Histoire du Village

Fontaine-Daniel est un village français rattache à la commune de Saint George-Butavent situe dans le departement de la Mayenne.

 

Il se situe à 5km au sud-ouest de la ville de Mayenne dans le bois de Salair a l’écart des grands axes de circulation.

 

C’est un village ouvrier ne de l’activite textiles (les Toiles de Mayenne) dont l’organisation et l’architecture sont remarquable. Fontaine-Daniel trouve son origine dans la construction d’une église, détruite à la révolution, de la taille de la cathédrale Saint-Julien du Mans.

 

 


Autour de l’activité textile

L’activité textile, qui débute en 1806, sera la raison de la création du village autour de l’abbaye avec la construction de bâtiments collectifs, puis de maisons, individuelles, tous en pierre locale. Vendue comme bien national en 1796, l’abbaye devient en 1806 la propriété de Pierre Horem et de Sophie Lewille, veuve de Louis Biarez : ces industriels parisiens du textile conoitaient les vastes locaux de l’abbaye pour y établir une filature.

 

Ils voient tout l’avantage du lieu : la force motrice de l’eau (cors d’eau du Fauconnier) et les vastes locaux de l’abbaye aptes à recevoir la première filature mécanique du departement. Leur entreprise se développe : 560 ouvriers en 1810, et 760 en 1812. A la mort de Pierre Horem (1828) sa femme Sensitive Armfield (fille de Thomas) dirige seule l’entreprise.


Un village ouvrier

En 1830, Martin Denis épouse Elisabeth Louise Armfield et accède la direction de l’entreprise familiale. Martin Denis fait agrandir les ateliers et construire de bâtiments collectifs pour loger ses ouvriers (à partir de 1832). Son fils Gustave Denis fait construire une école (il était socialement avant-gardiste. Il a créé une école et rendu la scolarité obligatoire jusqu’à 14 ans, bien avant Jules Ferry) et une boulangerie (1862). Georges Denis et Paul Denis font construire de nouveaux immeubles en pierre du pays en 1898-1900, desservis sur deux niveaux par des coursives en béton arme.

 

En 1925, les premières maisons individuelles mitoyennes apparaissent. Aux petits immeubles de 2 ou 3 étages, bâtis en pierre locale, sont venus s’ajouter les maisons individuelles, au XXe siècle, dessinées par Jean Denis puis par Bruno, son fils. Une chapelle, également dessinée par Jean Denis et consacrée à saint Michel, a été édifiée en 1939 sur le roc, en surplomb de l’étang du village. Les maisons individuelles et les immeubles conçus par les dirigeants successifs de l’entreprise depuis l’origine jusqu’en 1975 pour les plus récents, ont tous leurs jardins ouvriers et les rues n’ont d’autres nomes que celui des fleurs ou des animaux qui peuplent les frondaisons.


Et de nos jours…

Aujourd’hui, l’école a fermé. L’entreprise a restreint son activité, mails le village poursuit son histoire, avec une relative sérénité, au milieu des grands arbres. La communauté des habitants s’organise pour maintenir le village accueillant et agréable à vivre. Depuis 12 ans, l’association Les Cabanons organise la fête de la Terre le 1er week-end de Septembre, qui réunit aujourd’hui plus de 6ooo visiteurs.

 


Images historique

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ADRESSE: ArtSpace Gîtes Le Balcon  Fontaine Daniel 53 100